20 janvier 2018 Heloise

Comment visiter les Everglades ?

Le Parc National des Everglades est l’un des plus connus des Etats-Unis, et pourtant, l’image que tous ont en tête, véhiculée par les séries et films, ne représente qu’une toute petite partie du lieu. Mais ce parc est gigantesque, alors par où commencer ? Pour une pause nature entre deux visites guidées en français de Miami, suivez le guide !

Les Everglades, la pointe de la Floride

Le Parc National occupe toute la pointe de l’Etat, à l’exception de la partie Est, où se situe l’agglomération de Miami. Cela signifie que vous pouvez y accéder par la côte Est, côté Miami, ou par la côte Ouest côté Naples, mais aussi par le Nord.

Chaque accès offre un paysage particulier, mais ces différentes parties du Parc ne sont pas reliées entre elles. Il est donc bon de décider à l’avance ce que vous souhaitez voir, à moins que vous ne preniez le temps de tout explorer sur plusieurs jours. Les droits d’accès sont valables 7jours consécutifs, alors pourquoi ne pas en profiter ?

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Credit Photo : boatingworld.com


Au Nord : vélo, tramway et airboats

L’accès Nord des Everglades est le plus connu. Mais tout ce que vous verrez le long de l’US41 ou Tamiami Trail ne fait pas toujours partie du Parc National. En effet, c’est sur cette route que vous trouverez la plupart des compagnies de airboats. Ces engins étant interdits dans le parc, vous resterez sur les abords, mais en explorant un paysage commun.

Si vous préférez prendre le temps de visiter cette zone au calme, on vous recommande plutôt la Shark Valley. Cet accès Nord des Everglades ne permet d’explorer qu’une toute petite partie du parc, mais si votre planning est chargé, c’est la meilleure option, car cela ne vous prendra qu’une demi-journée. Vous pourrez, au choix, parcourir à pied la boucle de 22km qui s’enfonce dans les marais, louer des vélos, ou bien vous installer confortablement sur un tramway, et écouter les commentaires d’un ranger qui vous dira tout sur cet écosystème unique. Au bout du chemin, une tour d’observation offre une vue incroyable sur les Everglades.

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Credit Photo : James Branaman pour VISIT FLORIDA

Pour vous rendre dans cette partie de la région , il vous faudra une voiture, sauf si vous choisissez l’option tour en airboat. Pour cela, de nombreuses compagnies possèdent leurs propres sociétés de transports en bus, ou ont des accords avec celles-ci. Vous pourrez donc bénéficier d’un départ depuis Miami Beach.


Au Sud Est, côté Miami

De ce côté des Everglades, l’entrée se fait à Homestead, et est un détour sur la route des Keys. Attention, si vous souhaitez vous rendre jusqu’à Flamingo, à la pointe du Parc et de la partie continentale de la Floride, sachez qu’il vous faudra environ 2 heures pour faire l’aller-retour depuis l’autoroute, sans pause.

C’est de ce côté que vous trouverez l’entrée principale du Parc, au Ernest F. Coe Visitor Center. Cette partie se visite en voiture, en s’arrêtant pour profiter des nombreuses promenades qui permettent d’explorer les différents écosystèmes des Everglades. Les plus téméraires et sportifs trouveront aussi des départs pour des balades en kayak, à louer à Flamingo.

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Credit Photo : Wikipedia

Vous l’aurez compris une voiture est indispensable pour visiter cette partie du Parc, à moins que vous ne veniez pendant la saison sèche, et pendant un week-end. Le service de trolley de la ville de Homestead offre à cette époque des visites gratuites, accompagnées d’un ranger du parc. Reste tout de même à relier Homestead par vos propres moyens, en bus par exemple.


A l’ouest , depuis Everglades City

De ce côté des Everglades, vous trouverez d’autres départs de airboats depuis Everglades City. Ceux-ci sont moins touristiques puisque plus éloignés de Miami (environ 2 heures de route depuis le centre de Miami). Les bateaux étant plus petits, l’ambiance est plus conviviale.

Mais la particularité de la Côte du Golf du Mexique, ce sont les Ten Thousand Islands, les Dix-Mille Iles. Cet archipel gigantesque et marécageux est un endroit magique, où observer de nombreux animaux. Pour l’explorer, vous aurez le choix entre des départs en bateaux depuis le Gulf Coast Visitor Center, ou une sortie en kayak.

Ne manquez surtout pas les étranges « maisons dômes » de Cape Romano, au Sud de Marco Island.

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Credit Photo : visittheusa.com


A quelle époque s’y rendre ?

Comme toute la Floride, les Everglades se visitent toute l’année. Mais la partie Sud de l’Etat bénéficie d’un climat tropical, il faut donc adapter sa visite à la météo en fonction de la saison. Pour plus d’informations sur les saisons en Floride, consultez notre page spécial météo.

La saison sèche (de fin novembre à début juin) est la période idéale. Les moustiques sont toujours présents, mais moins voraces, et les températures sont agréables. Les mois de décembre et janvier sont le meilleur choix si vous voulez être certains de voir un maximum d’alligators.

Pendant la saison humide, prévoyez des vêtements étanches, voire un change. Vérifiez bien la météo avant de partir, être pris sous un orage au bout du chemin de la Shark Valley n’est pas des plus agréables, meme si les couleurs peuvent être magnifiques ces jours-là. Portez des vêtements longs ou ne lésinez pas sur l’anti-moustiques. Et surtout, prenez beaucoup d’eau ! Les températures montent très haut, et on trouve peu de zones ombragées dans les Everglades. Enfin, les alligators, comme nous, préfèrent rester au frais, ils seront moins faciles à trouver qu’en hiver. Pour être certains de les voir, louez une voiture, et poussez plus loin sur la route Nord, jusqu’à la forêt de Big Cypress.

Comme les Everglades, Miami se visite toute l’année. Avant ou après votre visite aux alligators, venez explorer la ville avec nous !

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